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【顾名思医】维持独立生活能力让自己优雅慢老



搞懂健康老化的“九字诀”,让自己迎向“老有所安、更有所用”的优雅老年。


【顾名思医】维持独立生活能力让自己优雅慢老

老,对你而言意味着什幺?

你也许不知道,老,已经成为全世界各国难以承担的共同难题。事实上,人类社会整体都正在经历“老龄化”的过程,虽然由于不同国家或地区的发展速度和程度存在差异,以至于彼此面临着不同的问题和困局,但背后离不开的根源,正是为全球社会维持和管理带来更多困难的老龄化!

花莲慈济医院副院长兼老年医学科主治医生罗庆徽直言,我们正活在一个人口老得最多、老得最快的时代,而没有人是提前准备好的。因此,如何通过医疗体系、国家与社会福利制度的改革,以应对老化这个问题,是每个国家都需要开始做好准备的事情。

撇开宏观的社会、国家、医疗体系,你我其实也应该开始为“老龄化”做好准备,而不是因为老而自动降级成为“三等”公民(等吃、等睡、等死)。世事无常,我们不会知道明天会不会变得更好,但我们都知道,明天都会变得更老,所以与其“污名化”老年这件事,认为老必然就是负面的、不好的、败坏的,我们更应该从个人、家庭、社会、国家角度开始思考,如何让“老”变成一个无所谓好或不好的正常现象,然后学着去为老年做好准备,用“活到老、学到老”的心态优雅地迎接终有一天会到来(或已经到来)的老年。

【顾名思医】维持独立生活能力让自己优雅慢老花莲慈济医院副院长兼老年医学科主治医生罗庆徽认为,老年人应尽量维持生活功能及独立能力,才能打造优雅慢老的人生。

罗庆徽:即使生病也要保持活动力

世界卫生组织(WHO)提出了活跃老化 (active ageing) 的概念,期望透过各国健康政策介入,以及营造高龄友善环境,达到促进长者健康及延缓失能的目标。

罗庆徽医生认为,我们每个人都应该重新认识老化这件事:“生命的关键在于功能,而不是一个人可以活多久。活跃健康老化的真正意义并非不生病(人老了怎幺可能完全没有病痛呢?)而是即使生病了,也要保持活动力。人可以老(也必然会老),但一定要维持生活功能和独立能力,而我们要做的,是尽量帮助家中的老人维持这样的能力,而不是一直在想不生病多好。你为什幺会期望自己用了几十年的身体会跟原来一样呢?所以,面对老化,首先要做的,就是接受自己老了会生病、体力会变差,但我们要尽量维持独立生活的能力,保持有尊严、活跃、健康的生活,才能让自己优雅慢老。”

所以,他提出了“活得久、过得好、死得快”老化九字诀,呼吁人们面对老年要努力保持健康以延长寿命(活得久)、老年生活要尽可能保持活跃、过得有意义并维持独立的状态(过得好),当生命无可避免走到尽头时,死的时候可以快一点,意思就是卧病在床、失去尊严或痛苦挣扎的寿命,其实并不需要拖得太长。

“另外,老年人也要关注及预防失智问题,因为失智是造成失能的主因之一。统计数据显示,失智症占日本国民失能的5大原因比重之一,所以,我们要尽量让自己不要失能、失智,尽可能维持老有所安、更有所用的生活状态。”他笑说,一个人会变老,并不是从第一道皱纹或第一道白发开始,而是从放弃自己那一刻开始。

优雅慢老,你可以这样做!

罗庆徽医生指出,老虽然会让我们失去一些东西,例如:身体机能退化,但伴随着年龄累积的生活体验与智慧,却是“老”年极其珍贵的东西。因此,每个人都应该从现在开始,学习为老年做好准备,用活跃积极的心态拥抱老年。

1.好:保持“好”习惯

保持好习惯,是优雅慢老的关键之一,而且从年轻时就要开始做起,比如多看一些书,保持规律生活等等,让自己在健康时多存一点“脑”本和健康存款。

起善念,说好话,保持乐观心境,也是好习惯之一,如同罗庆徽医生所说:“做人要把握当下,过去的留不住,未来的难预测,守住现在,当下即是。无论是面对老年或现在的生活,人都要尽量让自己活在不抱怨的世界,不要一直心生不好的念头。当你越是抱怨,你喜欢的就会离你越来越远。”

2.管:疾病管理+营养管理

疾病和营养管理,是面对老年的两大重要关键。罗庆徽医生强调,老年人通常会患有多种慢性疾病(例如:糖尿病、高血压)及各种健康问题。

他指出,血糖、血压控制是老年人日常生活中需要注意的事项,但不能按一般年轻人的标准来要求老年人。打个比方,血糖控制应根据老年人生活功能与情况,调整不同的控糖标准,否则过度控糖,也可能引发低血糖或导致老年人提早死亡。

另外,预防中风也是疾病管理的重要事项,因为中风会造成老人无法自理生活,也可能失智,所以要谨慎把关引发脑中风的各种危险因素,例如:超重、吸烟、糖尿病、高血压、心率不整等等。

至于营养管理方面,他则提倡科学吃素的概念,因为一个人只要聪明择食,营养就会跟着来。老年人的营养管理要记住几个重点,比如蔬菜要比水果吃得多、摄取足够微量元素、维他命D、B12、钙质等,同时还要确保补充足够的蛋白质。

【顾名思医】维持独立生活能力让自己优雅慢老

3.动:运动、动脑、互动

罗庆徽医生指出,基于某种原因,人类在进化史上已经演变成需要更多运动,身体才能正常运作的物种:“老年人要定期进行适度均衡的运动(每次30分钟,每星期5次、心跳率大约130),以及可以同时锻炼头脑和肌肉的多重复杂运动(例如:做环保)。

另外,也要在日常生活中安排时间与社区或亲友互动,同时学习一些新技能。”他认为,身心俱老者比较容易死亡,所以身体天天活动,脑力就会天天活络,保持互动的生活,老年也可以活得优雅又自在。

抛开两大“老”迷思

迷思一:老了就应该享清福?

什幺都不做、饭来张口衣来伸手的“享清福”方式,对老年人而言未必是好事。因为,一个人身体功能越不用,就会越退化,所以不要以为儿女花钱奉养父母,让父母什幺都不做就等于孝顺。

相反的,应尽量在可能、可行的范围内,让老年人继续保持活动量、锻炼肌肉和脑部,甚至做一些轻便的工作。

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迷思二:老了就无法贡献社会?

其实,老年人的生活经验与智慧,是书本上学不到的。人老了也许无法做太粗重的体力活,但并不等于无法继续贡献社会。

罗庆徽医生认为,做环保是可以一次性解决许多老年相关问题的方法,例如:老年孤独、活动量不足等等:“我打个比方,慈济的环保站就是非常社区性的东西,不但可以让老年人维持自己的生活圈子和社会互动关系,也可以在做环保的过程中,增加老年人的握力、智力、行动力等活动。

另一方面,也能补充社会不足够的环保人力资源,让老年人觉得自己对社会仍然有贡献,成为拯救地球的一分子。”

图:马来西亚慈济、互联网